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Le cellule delle persone con sclerosi multipla che producono mielina sono sane e funzionati, è l’infiammazione che impedisce la rimielinizzazione.

La tesi confermata da due studi internazionali che vedono in prima fila l’Università Vita e Salute San Raffaele e l’IRCCS Ospedale San Raffaele di Milano, AISM con la sua Fondazione e la Progressive MS Alliance (PMSA)

04/12/2020
Gianvito Martino

 

English version

 

Le cellule che dovrebbero ricostruire la mielina danneggiata (gli oligodendrociti) delle persone con sclerosi multipla (SM), e che non lo fanno determinando così la cronicità della malattia, non sono diverse da quelle delle persone sane. Sarebbe dunque l’ambiente infiammato in cui si trovano a condizionare la loro attività rigenerante e non un difetto intrinseco delle cellule stesse. È questo l’importante risultato a cui sono arrivati due studi internazionali frutto di una collaborazione tra ricercatori del San Raffaele di Milano ed i colleghi dell’University Hospital di Münster, dell’ICM (Institut du Cerveau et de la Moelle épinière, l’Hôpital Pitié Salpêtrière) di Parigi e della McGill University di Montreal.

 

I risultati sono stati ottenuti nell’ambito del programma di ricerca BRAVEinMS - coordinato dal professor Gianvito Martino, prorettore alla ricerca ed alla terza missione dell’Università Vita-Salute San Raffaele di Milano - che è finalizzato a sviluppare nuove ed innovative terapie per la sclerosi multipla e che vede coinvolti 8 centri di ricerca di tutto il mondo. BRAVEinMS è sostenuto dalla Progressive MS Alliance (PMSA),  alleanza internazionale che ha lo scopo di accelerare lo sviluppo di trattamenti per le forme progressive di SM che vede AISM con la sua Fondazione tra i principali attori.

 

«Si tratta di una svolta importante nella comprensione dei meccanismi alla base della sclerosi multipla» commenta il prof. Martino. Lo studio pubblicato oggi sulla rivista Science Advances, conferma in vivo i risultati di un’indagine pubblicata lo scorso settembre dagli stessi ricercatori sulla prestigiosa rivista Acta Neurologica, dando nuova forza alle evidenze che emergono.

 

«Abbiamo confrontato oligodendrociti derivati da cellule staminali pluripotenti indotte di tre persone con SM e tre persone sane, tra cui due coppie di gemelli monozigoti discordanti per la malattia. Abbiamo scoperto che le cellule delle persone con SM sono indistinguibili da quelle delle persone sane e che le loro capacità di produrre mielina è compromessa solo quando tali cellule si trovavano a contatto con cellule infiammatorie. La ‘normalità’ delle cellule di persone con SM che producono mielina è stata poi confermata dai risultati ottenuti trapiantando le stesse cellule in animali privi di mielina. I nostri risultati indicano che l’incapacità di rimielinizzazione che si osserva nelle persone con SM non è dovuta a differenze intrinseche degli oligodendrociti, ma piuttosto all'ambiente infiammatorio presente nelle lesioni di SM, dicono le ricercatrici Tanja Kuhlmann (University Hospital Münster) e Anne Baron-Van Evercooren (ICM, INSER, Paris).

 

«La SM è sempre stata considerata una malattia della mielina, cioè una malattia che peggiora progressivamente proprio perché le cellule che producono mielina (gli oligodendrociti) non riescono più a produrne di funzionante. La causa di tutto ciò si era pensato potesse essere dovuta ad un difetto intrinseco degli oligodendrociti. Oggi grazie a questi studi sappiamo che non è così e che le cellule che producono mielina delle persone con SM non sono difettose in sé, anzi sono in grado di produrre mielina sana e funzionante. È l’ambiente infiammato in cui si trovano che ne condiziona l’efficienza rigenerativa», afferma il professor Martino.

 

I dati emersi da queste ricerche gettano quindi nuova luce sui meccanismi patologici della SM e anche su possibili nuove strategie terapeutiche.

 

«Da quanto visto si evidenzia una volta di più che è il processo infiammatorio cronico che si sviluppa in corso di SM ad essere sul banco degli imputati e non le cellule che producono mielina. Un’infiammazione che c’è sin dall’emergere della patologia e che colpisce indiscriminatamente le cellule del sistema nervoso con cui viene a contatto, oligodendrociti o neuroni che siano. Da qui l’esigenza di sviluppare nuove terapie neuroprotettive in grado di bloccare il processo infiammatorio presente fin dall’esordio della malattia e la degenerazione dei tessuti che ne consegue, che poi è la responsabile ultima dei deficit neurologici che si sviluppano. Così facendo le cellule del sistema nervoso di persone con SM, che oggi sappiamo essere sane, possono tornare a fare il loro lavoro con efficienza», conclude il professore.

 

Ed è proprio questo l’obiettivo del progetto BRAVEinMS, all’interno del quale sono state portate avanti le due ricerche di cui sopra. Un grande network collaborativo che ha appunto lo scopo di selezionare una serie di molecole neuroprotettive da utilizzare nel trattamento delle forme progressive di SM. Iniziato nel 2016, il progetto ha già analizzato in silico – ovvero attraverso una simulazione computerizzata – ed in vitro migliaia di molecole con metodologie e strumenti innovativi così da selezionarne le più promettenti.

 

International Progressive MS Alliance

La International Progressive MS Alliance (PMSA) ha messo insieme le menti più brillanti della comunità internazionale coinvolta nello studio della sclerosi multipla attuando uno sforzo senza precedenti – organizzazioni, ricercatori, operatori, aziende, industria farmaceutica, trusts e fondazioni, donatori e persone con sclerosi multipla – per ottenere al più presto risposte concrete per le persone con sclerosi multipla progressiva. AISM con la sua Fondazione è alla guida di questa alleanza insieme alle principali associazioni di sclerosi multipla del mondo.

 

 

Referenze

Multiple sclerosis iPS-derived oligodendroglia conserve their properties to functionally interact with axons and glia in vivo

Rivista: Science Advances

Autori: Sabah Mozafari, Laura Starost, Blandine Manot-Saillet, Beatriz Garcia-Diaz, Yu Kang T. Xu, Delphine Roussel, Marion J. F. Levy, Linda Ottoboni, Kee-Pyo Kim, Hans R. Schöler, Timothy E. Kennedy, Jack P. Antel, Gianvito Martino, Maria Cecilia Angulo, Tanja Kuhlmann, Anne Baron-Van Evercooren.

 

Extrinsic immune cell-derived, but not intrinsic oligodendroglial factors contribute to oligodendroglial differentiation block in multiple sclerosis

Rivista: Acta Neuropathologica

Autori: Laura Starost, Maren Lindner, Martin Herold, Yu Kang T. Xu, Hannes C. A. Drexler, Katharina Heß, Marc Ehrlich, Linda Ottoboni, Francesca Ruffini, Martin Stehling, Albrecht Röpke, Christian Thomas, Hans R. Schöler, Jack Antel, Jürgen Winkler, Gianvito Martino*, Luisa Klotz* & Tanja Kuhlmann* (*equally contributed)

Doi: https://doi.org/10.1007/s00401-020-02217-8

 

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